柳琴戏俗称拉魂腔,又称拉呼腔、拉后腔等,形成于清代中叶以后,主要分布江苏、山东、安徽、河南四省接壤地区。柳琴戏来源是以鲁南民间小调为基础,受当地柳子戏影响发展起来。

  柳琴戏的音乐唱腔非常别致,地方特色尤为鲜明,男唱腔粗犷、爽朗、嘹亮。女唱腔婉转悠扬、丰富多彩、余味无穷。"怡心调"是本剧种最大特点。柳琴戏“文场”有土琵琶、笛子、唢呐、笙、管、二胡、小三弦等,“武场”有“四大件”。


  柳琴戏传统剧目非常丰富,共有本戏、折子戏180个,连台本戏41个,代表性剧目包括《四平山》、《八盘山》、《鲜花记》、《鱼篮记》、《断双钉》、《小鳌山》、《雁门关》、《白罗衫》、《喝面叶》、《小书房》等。